Internasional

Sengketa Laut China Selatan dan Keributan Tiga Negara

PortalSumber.com – Malaysia, Vietnam, dan China terjebak dalam perselisihan selama berbulan-bulan tentang sumber energi.Perselisihan baru tiga negara telah pecah di Laut China Selatan, yang membawa dua anggota Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) ke dalam konflik bersama dengan China mengenai sumber daya energi yang diidam-idamkan.

Malaysia, Vietnam, dan China selama berminggu-minggu terkunci dalam perselisihan angkatan laut yang tenang di wilayah barat daya laut yang disengketakan, menandai sumber pertikaian baru di ASEAN, dan upaya terbaru Beijing untuk memblokir para penuntut Asia Tenggara dari memanfaatkan kekayaan minyak daerah maritim yang kaya akan minyak dan gas, tulis Richard Javad Heydarian di Asia Times.

Beijing telah mengerahkan apa yang disebut “monster” kapal Penjaga Pantai China (CCG) ke daerah yang dianggapnya bagian dari landas kontinennya. Dari trio yang terlibat dalam kebuntuan laut terpencil itu, China sejauh ini memiliki kekuatan angkatan laut yang lebih besar.

Malaysia memicu pertikaian tersebut dengan secara sepihak mengeksplorasi sumber daya energi di luar zona ekonomi eksklusifnya (ZEE), menurut Asia Maritime Transparency Initiative (AMTI), sebuah program di wadah pemikir Centre for Strategic and International Studies (CSIS) yang berbasis di Washington.

Berdasarkan citra satelit AMTI, Malaysia mengerahkan West Capella, sebuah kapal bor Inggris yang dikontrak oleh raksasa energi milik negara Petronas, pada Desember untuk memblokir ND1 dan ND2, yang keduanya termasuk dalam Wilayah Gabungan Bersama Malaysia-Vietnam (JDA) serta sembilan garis putus China yang mengklaim 90 persen Laut China Selatan.

Sebagai tanggapan, AMTI mengatakan, baik Vietnam maupun China telah mengerahkan senjata laut yang signifikan ke daerah tersebut untuk mengganggu dan menghentikan kegiatan eksplorasi energi Malaysia melalui intimidasi, dilansir dari Asia Times.

Langkah mengejutkan Malaysia itu (yang diluncurkan di bawah mantan Perdana Menteri Malaysia Mahathir Mohamad) tampaknya melanggar landas kontinental Malaysia-Vietnam yang diperpanjang bersama yang diajukan oleh kedua belah pihak ke PBB, di mana mereka sepakat untuk menghindari tindakan sepihak di wilayah klaim mereka yang tumpang tindih.

Keputusan itu juga bertepatan dengan pengajuan landas kontinen baru yang diperpanjang dari Malaysia kepada PBB, yang menjangkau ke utara ke daerah-daerah yang juga diklaim oleh China dan Vietnam.

Terperangkap rasa waspada oleh ketegasan dan ambisi baru Kuala Lumpur, Hanoi telah mengerahkan kapal-kapal milisi ke daerah tersebut. Beijing telah merespons dengan meluncurkan Haijing 5202 dan 5203 Penjaga Pantai China (CCG) dan monster kelas 4.000 ton Zhaoduan 5305 ke wilayah laut yang disengketakan.

Malaysia dua kali lipat pada langkah awalnya dengan mengerahkan KD Jebat Angkatan Laut Kerajaan Malaysia 2.270 ton perusak berpeluru kendali untuk melindungi operasi West Capella, memaksa kapal CCG (5203) pada satu titik di Januari untuk mundur.

Malaysia telah menindaklanjuti dengan manuver angkatan laut yang semakin tegas, termasuk penempatan kapal patroli kelas Kedah, KD Kelantan, untuk mempertahankan latihan pengeborannya.

Badan Penegakan Maritim Malaysia juga bergabung dalam keributan tersebut, dengan mengerahkan kapal patroli sepanjang 45 meter, KM Bagan Datuk, sebagai bagian dari armada yang sedang tumbuh dan berkumpul untuk melindungi kegiatan eksplorasi energinya, lanjut Asia Times.

Vietnam, pada bagiannya, dilaporkan telah menempatkan dua kapal sepanjang 40 meter dari pasukan milisi maritimnya langsung antara kapal Malaysia dan China, menegaskan klaimnya sendiri di daerah tersebut, sementara tampaknya menghindari eskalasi lebih lanjut.

Pada pertengahan Februari, China juga telah mengerahkan pasukan milisi sendiri, yang ditempatkan di pulau Hainan, untuk mengawasi West Capella.

Menaikkan taruhan, kapal-kapal CCG secara bersamaan memprakarsai pertikaian dengan Malaysia di Luconia Shoals, di mana Beijing mempertahankan kehadiran yang hampir konstan di lepas pantai negara bagian Sarawak di Malaysia timur.

Prajurit Angkatan Laut Tentara Pembebasan Rakyat China di kapal angkatan laut di Laut China Selatan.
Foto: Twitter

CCG juga melakukan kampanye intimidasi terhadap proyek pengembangan energi Malaysia di blok minyak dan gas SK408, yang saat ini dioperasikan oleh Sapura Energy dengan investasi bersama dari Sarawak Shell dan Petronas.

Pada akhir Februari, tidak ada tanda-tanda de-eskalasi atau resolusi, seiring ketiga penuntut saingan mempertahankan posisi mereka di daerah yang kaya energi tersebut.

“West Capella dan kapal pasokan lepas pantainya terus beroperasi di blok ND1.Kapal-kapal milisi Vietnam tetap berada di stasiun pemantauan dan kemungkinan menuntutnya menghentikan pekerjaannya,” AMTI mengatakan dalam analisis baru-baru ini, berdasarkan pada koleksi gambar satelit berbulan-bulan.

“Milisi China dan kapal-kapal penegak hukum terus melakukan pendekatan berbahaya dekat dengan rig dan memasok kapal, menciptakan risiko tabrakan seperti yang terjadi selama operasi minyak dan gas lainnya selama setahun terakhir,” tambah laporan AMTI, dikutip Asia Times.

Walau pengejaran Malaysia dalam pengembangan energi di laut tersebut menandakan tekad baru oleh negara-negara kecil untuk melawan ekspansionisme China baru-baru ini, itu secara bersamaan mengancam akan merusak solidaritas ASEAN yang sudah memburuk dengan cepat.

Malaysia, Vietnam, Filipina, Brunei, dan yang terbaru Indonesia, semuanya memiliki klaim bersaing dengan China di Laut China Selatan, dengan perselisihan tertentu yang lebih panas daripada yang lain.

Kegiatan-kegiatan Malaysia “merusak apa pun yang mungkin diharapkan solidaritas pihak-pihak Asia Tenggara untuk membangun perselisihan minyak dan gas mereka dengan Beijing,” bunyi laporan AMTI.

Ketiga negara tersebut sejauh ini menjaga situasi di bawah rahasia, lebih memilih untuk berperang memperebutkan sumber daya energi dalam bayang-bayang dan tanpa mengajukan ancaman atau pernyataan diplomatik publik.Dengan Vietnam menjabat sebagai ketua bergilir ASEAN pada 2020, sengketa Laut China Selatan secara luas diperkirakan akan menjadi pusat perhatian.

Hingga saat ini, pertikaian tiga arah di mana Vietnam menjadi salah satu pihak belum dipermasalahkan.Kepemimpinan Vietnam sebelumnya, pada 2010, bertepatan dengan perubahan bersejarah dalam geopolitik regional, ketika Amerika Serikat dan anggota blok utama mulai melawan ekspansionisme China di wilayah maritim.

Vietnam meningkatkan peran kepemimpinan pada saat itu untuk mendorong bekas lawannya di medan perang, AS, untuk mengambil sikap yang lebih keras terhadap China, di mana diplomat tinggi saat itu Hillary Clinton memasukkan AS di tengah pertengkaran.

“Amerika Serikat memiliki kepentingan nasional dalam kebebasan navigasi, membuka akses ke wilayah maritim Asia, dan menghormati hukum internasional di Laut China Selatan,” ujar Clinton pada Forum Regional ASEAN (ARF) dalam pidatonya yang mengisyaratkan perubahan sikap Amerika dalam isu tersebut, dikutip Asia Times.

Menjanjikan sikap keras Beijing, Menteri Luar Negeri China Yang Jiechie saat itu secara tidak lazim menyerang negara-negara Asia Tenggara, memperingatkan dalam apa yang sejak itu menjadi kata-kata yang sering diulang, “China adalah negara besar dan negara-negara lain adalah negara kecil, dan itu adalah fakta.”

Para diplomat utama kawasan itu telah berjanji akan menempa persatuan yang lebih besar terkait perselisihan tersebut pada pertemuan di Hanoi pada Januari, sementara menyambut KTT Pemimpin AS-ASEAN di Las Vegas yang telah ditunda sebagai kesempatan untuk membangun kerja sama strategis.

Namun dengan Malaysia dan Vietnam terkunci dalam sengketa Laut China Selatan dengan Beijing, kepentingan masing-masing negara jelas diutamakan daripada blok kolektif di jalur air yang bermasalah dan penting ini.